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Recorrido histórico del béisbol en Puerto Rico

béisbol en Puerto Rico

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Tiempo de lectura: 4 minutos

 

Hablar del deporte en Puerto Rico es pensar inmediatamente en sus grandes peloteros. Pero ¿cuándo inició el béisbol en Puerto Rico? Existe una gran cantidad de versiones, pero todas apuntan a la relación con cubanos y boricuas con pasado en Estados Unidos.

Diferentes medios informan que el béisbol en la Isla comenzó a practicarse en 1896. En aquel entonces, Amos Iglesias Van Pelt, un joven entusiasta fue el responsable de organizar el evento histórico. El Licenciado Ignacio Carballeira tiene plasmado el 1895 como el inicio de todo un gran deporte en tierras boricuas. Este menciona que un joven cubano de raza negra fue el encargado de empujar la práctica. En su relato, continúa diciendo que este cubano era bastante conocedor de la disciplina e invitó a un grupo de jovencitos para enseñarles. Algunos de aquellos citados fueron: Enrique y Paco Gatell, Luis y Jorge Colombani, José de Jesús Tizol, Antonio Cabaña, Félix Montañez y Severo González.

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Además, en esa primera reunión estaba el ya citado Caballeira. Como dato adicional, aquel escenario mítico fue un terreno donde actualmente se encuentra la Biblioteca Carnegie en Puerta de Tierra.  Siguiendo con esta versión de Carballeira, se habla del Capitán General de Puerto Rico, el cual se encontraba casado con una mujer cubana. El matrimonio tenía varios sobrinos en su propio hogar, que eran adeptos al deporte. Además, había un caballero que se dedicaba a la docencia y su nombre era Braulio, el cual actuaba como árbitro de los encuentros. El primer choque de esta naturaleza se efectuó en el velódromo que se hallaba enclavado en la calle Cerra en la parada 15 en Santurce. La fecha precisa fue el domingo 2 de junio de 1896, entre el Club Borinquen y Almendares; los primeros ganaron 22 a 11.

Como recuento de la historia del béisbol en Puerto Rico, se puede mencionar los siguientes datos relevantes en su primera etapa antes de iniciar su era profesional: 

  • El primer encuentro fue entre Club Borinquen y Almendares el 2 de junio de 1896.
  • El nacimiento de la crónica beisbolera. El 11 de enero de 1898, el famoso Boletín Mercantil dio a conocer que se había suspendido un juego por lluvia. Otro periódico de la época también informó el resultado de un juego. Por su parte, el Diario El País -periódico de la época- publicó que Borinquén derrotó al Almendares tres carreras por cero. Ésta, quedó registrada como la primera blanqueada en la historia del béisbol de la isla.
  • En paralelo, en el 1901 en Estados Unidos nace la Liga Americana. Mientras tanto, en Puerto Rico, formados por cubanos y puertorriqueños se midieron a los equipos de militares norteamericanos.
  • El primero juego bajo luces artificiales fue el 13 de abril de 1902.
  • Por su parte, en el 1902, se efectuó el primer tripleplay en el béisbol local. El encuentro fue entre Independence y Curiositties. Según los relatos, los primeros perdían y en el último turno al bate con bases llenas, se produjo una fuerte línea a tercera. En ese instante, el antesalista Jets atrapó la bola, pisó tercera y envió la misma a segunda para completar la jugada.
  • El 29 de julio de 1938 se registró en la Secretaría Ejecutiva, la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico. Como dato curioso, cada franquicia debió aportar $1,000 para formar parte de la naciente organización.
  • Finalmente, el domingo 13 de noviembre de 1938, se inauguró la Liga de Béisbol Semiprofesional de Puerto Rico

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Uno de los grandes hitos en la historia del béisbol en Puerto Rico se efectuó en 1954, cuando llegó a la isla Willie Mays para la temporada invernal. El pelotero había ganado el título de bateo con los Gigantes de San Francisco. Esto, le hacía llegar a Puerto Rico como una gran estrella, a la cual le tuvieron que pagar 1,000 dólares al mes, además de los gastos personales, para poder jugar con los Cangrejeros de Santurce. En dicha temporada, Mays ganó el campeonato de bateo boricua con un altísimo promedio de 395. Sin lugar a duda, el béisbol está en la esencia del puertorriqueño y su gran historia así lo demuestra.

El béisbol en Puerto Rico ha sido tan exitoso que se puede mencionar una larga lista de sus mejores exponentes a través de su historia, entre estos:

  • Roberto Clemente
  • Roberto Alomar
  • Iván Rodríguez
  • Carlos Beltrán
  • Orlando Cepeda
  • Carlos Delgado
  • Juan González
  • Edgar Martínez
  • Bernie Williams
  • Vic Power
  • Juan Pizarro
  • Jorge Posada
  • Javier Vásquez
  • Yadier Molina
  • Willier Hernández

Comments 1

  1. Avatar Hector Mattei says:

    Falta Ruben Gomez; el pitcher ganador del primer juego de baseball de grandes ligas celebrado en la costa oeste de Estados Unidos cuando los Gigantes de San Francisco le ganaron a los Dodgers de Los Angeles.

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