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Reclaman se mantenga el Antiguo Casino de Mayagüez

Antiguo Casino de Mayagüez

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Tiempo de lectura: 4 minutos

Imagen: Antiguo Casino de Mayagüez. Página oficial Antiguo Casino de Mayagüez en Facebook.

El Tribunal de Primera Instancia de Mayagüez ordenó el desahucio del Antiguo Casino de Mayagüez de la sede que ocupa en el casco urbano de la Sultana del Oeste desde el 1932 a petición del Alcalde José Guillermo Rodríguez, denunció la entidad Casino Mayagüez Incorporado.

El 22 de julio de 1961, el mayagüezano Martín Gaudier a través de las páginas del periódico El Mundo aportaba los datos que corroboraban que el Antiguo Casino de Mayagüez era la institución de pensamiento más antigua de Puerto Rico, incluso anterior al Ateneo Puertorriqueño de San Juan.  La organización sin fines de lucro Casino Mayagüez Incorporado ha celebrado en su interior obras de teatro, quinceañeros, bodas, guarda libros y documentos que trazan la historia de la Sultana del Oeste a través de los años.

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El Antiguo Casino de Mayagüez, fundado en 1874, había acudido al gobierno municipal porque sus caseros no le renovaron el contrato de alquiler debido a su intención de vender el edificio en el que el Casino ocupa la segunda planta desde 1932.

Para el 2010 el alcalde José Guillermo Rodríguez solicitó a la Legislatura Municipal «autorización para comenzar las gestiones necesarias con el fin de lograr la adquisición por parte del Municipio del edificio donde ubica el Antiguo Casino de Mayagüez, con el fin de preservar una de las entidades más antiguas y emblemáticas de Mayagüez, y continuar el enriquecimiento social y cultural de nuestra Ciudad».

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El Municipio adquirió el edificio mediante expropiación en 2018 pagando $1,153,000 a sus propietarios, el licenciado Gregorio Igartúa de la Rosa y su esposa. En 2003, el matrimonio se había convertido en dueño único de la estructura, después de comprar el 50% de la misma a un pariente por $490,000, por lo que, para el 2003, el valor estimado del edificio era de unos $980,000.  Esto fue aprobado por la Legislatura Municipal de Mayagüez.

Sin embargo, documentos sometidos como evidencia en una demanda federal revelan que, a pesar de las promesas del Municipio al Antiguo Casino de Mayagüez, el ayuntamiento consideraba la sede de esa entidad como parte de las múltiples propiedades del municipio que podía poner en colateral para movimientos financieros a través de la controvertible corporación municipal Mayagüez Economic Development Inc. (MEDI). Un caso criminal federal y varios otros procesos federales y estatales son el saldo de las movidas del Alcalde en MEDI.

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El municipio de Mayagüez demandó a la organización sin fines de lucro Casino Mayagüez Inc. y había solicitado que desalojaran el edificio que albergaba el Antiguo Casino del ayuntamiento, una de las 58 propiedades que el alcalde José Guillermo “Guillito” Rodríguez había transferido a la corporación municipal Mayagüez Economic Development Inc. (MEDI) con el fin de gestionar una línea de crédito de $400 millones.

Luego de que el ayuntamiento conociera sobre los fondos de FEMA para su restauración, el Municipio presentó la demanda para desahuciar al Antiguo Casino de Mayagüez, cuya permanencia en el edificio fue la justificación que usó el Alcalde para que la Legislatura Municipal le autorizara el dinero para adquirir la estructura.

El juez Miguel López Feliciano resolvió a favor del desahucio basándose en que el Antiguo Casino de Mayagüez; no pudo producir un contrato de alquiler que cumpliera con los requisitos de ley. El ayuntamiento argumentó al juez que el Casino era «meramente un ocupante en arrendamiento con el dueño anterior de la propiedad; además de que se encontraba ocupando el local a la fecha de decretarse con lugar la expropiación».

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Sin embargo, el Prof.  Alfredo Morales Nieves, quien preside la entidad desde 2018; había indicado que el acuerdo de uso de la estructura con el municipio lleva muchos años. Ocupan el lugar a cambio que, si el municipio necesita usarlo para actividades propias; o auspiciarlo para otras organizaciones, lo hacían y se le otorgaban las fechas.

«Al parecer el Alcalde de Mayagüez olvido cual fue el pacto que hizo con la organización; que ha tenido presidentes ilustres como: Don José de Diego; además de Don Mariano Riera Palmer, y Don Pedro Tolosa; también Don Manuel Badrena, Don Luis Roberto Perea, Lcdo. Fernando Bayron Toro entre otros.  Además el desinterés por la cultura, la historia y el pueblo mayagüezano es claro ante los ojos del pueblo.  Asimismo cuando se trastoca un patrimonio el cual el Municipio venia obligado a proteger; y no a desmantelar es un escenario triste para el pueblo», expresó la organización.

El Antiguo Casino de Mayagüez ha convocado un movimiento de pueblo y Conferencia de Prensa para este sábado, 5 de marzo de 2022; a las 10:00 AM en su sede, Calle del Río (Mayagüez Pueblo). Se espera la presencia de todos los amigos y socios del Casino de Mayagüez Org.

 

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