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Los Taínos para Niños

Los Taínos

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Tiempo de lectura: 6 minutos

Los Taínos para Niños. Imágenes cortesía de Editorial El Antillano.

 

Los indios taínos son la raíz principal de lo que somos hoy los puertorriqueños. Los taínos llamaban a la isla donde vivimos Borikén, la cual evolucionó a Borinquen. Es por esto por lo que a Puerto Rico se le conoce como Borinquen, y a los puertorriqueños como boricuas.

¿Cómo eran los Taínos? La palabra Taíno significa «bueno y noble». Vivían vidas simples y felices. Los hombres llevaban el pelo corto en el frente y largo a espaldas del cuello. Su piel era color canela. Pensaban que una frente plana era muy bonita y por eso amarraban cosas pesadas en las frentes de los niños para que fueran más atractivos.

¿Cómo vestían? La ropa de los taínos era muy simple, el hombre llevaba una tela tejida y una mujer si era casada llevaba una Nagua, un tipo de delantal corto de algodón. Se ponían brazaletes, collares, amuletos y aretes de caracoles, y de huesos de animales. Cubrían sus cuerpos con figuras pintadas de colores brillantes que extraían de las plantas. Como el azul del añil, el amarillo y rojo del achiote y el negro del jugo de la jagua.

Los Taínos

¿Cómo vivían? Los Taínos vivían en aldeas permanentes llamadas Yucayeques, que tenían dos tipos de casas. Los caciques, habitaban los Caneyes, casas grandes rectangulares y con ventanas. Los Bohíos eran casas circulares para los otros Taínos. Los Bohíos no tenían ventanas. Las casas eran construidas con paja y madera. Siempre estaban limpias, y arregladas. Dormían en hamacas echas de algodón o fibras de Magüey.

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La Sociedad Taína: Su sociedad era tipo comunal y bien desarrollada. Se organizaba en tres niveles: los Naborias, hacían el trabajo pesado y el cultivo, los Nitaínos, eran los guerreros, líderes y artesanos y el Bohíque era curandero y sacerdote.  No existía la esclavitud. Las mujeres cocinaban, cosechaban, cuidaban los niños y muchas veces transportaban a los más pequeños en la espalda.

Los Taínos

Cada Yucayeque tenía un Cacique quien era jefe supremo, juez y responsable del bienestar de su gente. Se les distinguía por su collar con el medallón de oro, llamado Guanín. Las mujeres también podían ser Caciques, como Anacaona y Yuiza. La posición del Cacique era hereditaria. Existía un Consejo de Caciques que seleccionaba un Cacique Supremo que gobernaba a los demás Caciques de toda la Isla.  Cuando Cristóbal Colón llegó a Borinquen, el Cacique supremo se llamaba Agueybaná.

La Religión: Adoraban a varios dioses. El Cemí, era el ídolo que construían de diferentes tamaños hechos de piedra, madera y barro.  A través del Cemí, invocaban a los dioses como Yucahú, el dios del casabe y el mar, y su madre, Atabey, la diosa de la fertilidad y el agua dulce.

Solamente los Caciques y los Bohíques podían comunicarse con los dioses y los espíritus ancestrales. Los Taínos creían en espíritus superiores que controlaban, a veces caprichosamente, la naturaleza humana y el mundo. A estos espíritus el hombre debía halagar, apaciguar o neutralizar por medio de ritos y ceremonias sagradas. Los Bateyes, eran los parques ceremoniales que estaban frente a la casa del Cacique y se rodeaban con piedras de tres a cuatro pies de altura.

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Los Areytos: Los Areytos eran la parte festiva de las ceremonias religiosas, donde el Cacique y el Bohíque, contaban historias de los ancestros tainos, y eventos históricos de la comunidad. Se celebraban Areytos para nacimientos, visitas de otras tribus, buena cosecha y bodas, entre otras ocasiones especiales. Las mujeres, hombres y niños participaban en la música, baile y deportes.  Para los niños, los Areytos eran bien importante, pues las fiestas duraban varios días, y jugaban, cantaban, bailaban, y era una excelente oportunidad para ayudar a sus padres hacer los instrumentos musicales.

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La Música: Los instrumentos musicales como el güiro, y las maracas se construían de la higuera, la flauta, y un tambor llamado Mayohacán, de la madera. El Guamo era una concha vacía de un gran caracol marino, la cual soplaban. Mucho de estos instrumentos se usan hoy en día.

El Baile: Las mujeres, hombre y niños hacían una fila tomados por los brazos, y en ocasiones bailan solos o acompañados.

Juegos y Deportes:  También jugaban sus deportes favoritos como el Batú, un juego con pelota de goma, que formaba parte de las ceremonias. Eran dos equipos que trataban retener la pelota en el aire, usando la cabeza, caderas, las cinturas y los pies, pero no las manos. Este deporte es parecido al balompié que hoy se juega. También, tenían carreras, lucha libre y concursos de cantar y bailar.

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El Alimento: Su dieta era mayormente aves y pescado, esencialmente su fuente de proteínas. Los Taínos no cazaban animales grandes, porque no los había en la Isla, pero cazaban aves, culebras, las jutías (parecidos a enormes roedores) y las iguanas. Para atrapar los pájaros y las cotorras, los hombres cubrían sus cabezas con hojas, para engañar a las aves.

Cocinaban los animales en una barbacoa.  Nosotros hemos heredados nuestra barbacoa de los Taínos. Para la pesca en el mar y en los ríos, usaban las fibras de plantas para hacer sus redes y arpones de madera y concha. Su cultivo incluía maíz, diferentes frutas, maní, piñas y la yuca de donde proviene el casabe.

Los Taínos

Las Canoas: Eran expertos navegantes y construían con troncos de árboles las canoas de todos los tamaños. Las usaban para la pesca y para viajar a lugares distantes. Debido a su destreza en la navegación que llegaron de su lugar de origen, el Delta del Orinoco de Venezuela hasta Borinquen, Quisqueya, Haití, Jamaica, las Bahamas, y Cuba.

Los Petroglifos: Son símbolos de imágenes dibujados y tallados en piedras. Dejaron sus petroglifos en las piedras que delimitan los bateyes, las grandes piedras de los ríos, y las paredes de las cavernas. Es difícil descifrar los símbolos, aunque la figura humana o animal se usa con frecuencia de forma abstracta. Además podemos ver petroglifos en los centros ceremoniales de Tibes, Caguana, Utuado, Jayuya, en la Caverna el Indio en Arecibo, y Río Blanco en Naguabo.

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El Idioma: Los Taínos hablaban el Arawak. No existe escritura del idioma. Nuestro idioma está enriquecido por la lengua de nuestros antepasados Taínos. Palabras tales como: hamaca, macana, maraca; además de güiro, papaya, yuca, ausubo, fotuto, canoa, y arepa.  También de los Taínos podemos aprender de sus dibujos y de otras cosas que han sobrevivido.

Gracias a Lilibet Bigott, Lara y Olga Otero y Editorial El Antillano (www.elantillano.com) por su generosa colaboración.

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Comments 1

  1. Es lamentable que estos primeros colonizadores de las islas del Caribe llegados desde la actual Venezuela no dejaran ni rastro de las culturas y costumbres de los primeros y originarios pobladores de Borinquen

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